Disacáridos

¿Conoces qué son los disacáridos, y cómo afectan o benefician a nuestro organismo? Pues bien, hay gran variedad de estos compuestos en la naturaleza, los cuales son utilizados como parte de nuestra dieta o en productos de la medicina.

1. Qué son los disacáridos

Los disacáridos son un tipo de azúcar más complejo que un monosacárido, ya que es la unión de dos monosacáridos, es decir, los disacáridos son azúcares dobles. De estos disacáridos podemos destacar la presencia de la sacarosa o mejor conocido como azúcar de mesa, que está formado por una glucosa y una fructosa.

disacaridos

Además, en este grupo también está presente la lactosa, que está formada por una glucosa y una galactosa, este se conoce más comúnmente como el azúcar de la leche. También están la maltosa, la isomaltosa, la trehalosa y la celobiosa, todas formadas por dos glucosas iguales, aunque difieren unas de otras por la forma en que están estructuradas.

Los disacáridos se pueden convertir en reductores cuando el carbono anomérico de uno de los dos monosacáridos que lo componen no interviene en el enlace O-glucosídico.

La función principal de los disacáridos es la de proveer energía a las células del cuerpo humano, o glucógeno. Esto se logra a través de enzimas que actúan en la sintetización del disacárido, extrayendo la glucosa que es, por decirlo así, el “combustible” del cuerpo. Entre las enzimas principales y más conocidas que actúan en este proceso está la insulina para la sacarosa, la lactasa para la lactosa, la trehalasa para la trehalosa.

Algunos de estos disacáridos, como la isomaltosa, tienen la particularidad de tener poder edulcorante pero al mismo tiempo no impactar los niveles de glucosa o azúcar en la sangre. Además, tiene menos calorías que la sacarosa o azúcar de mesa. Esto la ha convertido en especial para productos edulcorantes, porque hasta personas que sufren de diabetes o hiperglicemia pueden disfrutar de comidas dulces sin que estas repercutan negativamente en su salud.

Aun así, algunos de estos disacáridos han sido las causas de problemas estomacales molestos para muchas personas, debido a que no son capaces de procesar de manera adecuada estos azúcares. Tal es el caso de las personas intolerantes a la lactosa, ya que su organismo no produce suficientes cantidades de la enzima lactasa, encargada de sintetizar la lactosa, ocasionando consecuencias desagradables.

3. Tipos de disacaridos

Los principales tipos de disacaridos los encontrarás a continuación. (Clica en cada imagen para ir a su artículo correspondiente)

  • Celobiosa: La celobiosa es un disacárido, es decir, dos monosacáridos unidos por los grupos hidroxilo del carbono 1 de una glucosa y del carbono 4 de la otra glucosa.  Más información.
  • Isomaltosa: La isomaltosa es un disacárido que se compone de dos glucosas unidas por un lado del carbono 1 en posición alfa y por otro lado por el carbono 6. Más información.
  • Lactosa: La lactosa también se conoce como azúcar de leche. Proporciona volumen a ciertos alimentos, y es el menos dulce de todos los azúcares, según Georgia Jones, una especialista en alimentos que escribe para la Universidad de Nebraska-Lincoln. Más información.
  • Lactulosa: La lactulosa proviene de los monosacáridos fructosa y galactosa, es un azúcar sintético.  Más información.
  • Maltosa: La maltosa, también conocida como azúcar de malta, está presente en los alimentos en los que se descompone el almidón.  Más información.
  • Sacarosa: La sacarosa se conoce más comúnmente como azúcar de mesa, que se elabora a partir de remolacha azucarera o caña de azúcar.  Más información.
  • Trehalosa: La trehalosa es un azúcar doble o disacárido que está compuesto por dos moléculas de glucosa, muy parecido a la celobiosa. Más información.

4. Fórmula de la disacáridos

La fórmula química o fórmula empírica de los disacáridos se representa como C12H22O11, es decir, 12 átomos de carbono, 22 átomos de hidrógeno y 11 átomos de oxígeno. Pero al estar unidos dos monosacáridos es necesario la eliminación de un átomo de hidrógeno en uno y un grupo hidroxilo del otro, en otras palabras, se elimina una molécula de agua.

Así que, los disacáridos o azúcares dobles forman parte esencial de la dieta de muchos de nosotros, proporcionando energía a las células de nuestro organismo a través de glucógeno. También ha resultado ser una opción para aquellos que padecen enfermedades relacionados con la síntesis de estos azúcares.

5. Función de los disacaridos

Los disacáridos son una fuente de energía; la mayoría de ellos proporcionan aproximadamente 4 calorías (kilocalorías) por gramo, al igual que otros carbohidratos. Los disacáridos son nutrientes no esenciales, lo que significa que no son necesarios para la salud o la vida de los seres humanos.

6. Digestión y Absorción de los disacaridos

Para ser absorbidos, los disacáridos necesitan ser digeridos, es decir, descompuestos, por las enzimas intestinales en azúcares simples (monosacáridos), que luego son absorbidos en el intestino delgado.

7. Intolerancia a los disacáridos

La intolerancia a los disacáridos se refiere a los síntomas gastrointestinales (diarrea, hinchazón) causados por la mala digestión de los disacáridos debido a la falta de enzimas intestinales respetadas. La intolerancia a la lactosa es común, pero las intolerancias a otros disacáridos son raras.

8. Propiedades de los disacaridos

Note que los disacáridos múltiples son posibles cuando los monosacáridos se unen entre sí, ya que un enlace glucosídico puede formarse entre cualquier grupo hidroxilo en los azúcares componentes. Por ejemplo, dos moléculas de glucosa pueden unirse para formar maltosa, trehalosa o celobiosa.

Aunque estos disacáridos están hechos de los mismos azúcares componentes, son moléculas distintas con diferentes propiedades químicas y físicas entre sí.

9. Alimentos ricos en Disacaridos

En la siguiente tabla puedes ver algunos ejemplos de disacaridos:

DISACARIDOESTRUCTURAENCIMA DIGESTIONKcal/g Alimentos Ricos en Disacaridos
Sacarosa (azúcar de mesa)Glucosa + fructosaSucrasa3.9Azúcar de mesa, melaza, jarabe de arce, fondant, pasteles, dulces, chocolate, helado, frutas, miel.
Lactosa (azúcar de la leche)Glucosa + galactosaLactasa3.9Leche, helado, fórmula infantil, chocolate con leche, dulces de leche, ciertas píldoras
Maltosa (azúcar de malta)Glucosa + glucosaMaltasa, isomaltasa4Batatas, jarabe de cebada malta, jarabe de maíz alto en maltosa , cerveza, o producidos a partir de maíz.
IsomaltosaGlucosa + glucosaIsomaltasa, maltasa<2Producido durante la digestión del almidón (pan, patatas, arroz…) o producido artificialmente.
IsomaltulosaGlucosa + fructosaIsomaltasa4Jarabe de caña de azúcar, miel o almíbar producido artificialmente
TrehalosaGlucosa + glucosaTrehalase4Setas, miel, mariscos, vino o productos de origen artificial
TrehalulosaGlucosa + fructosaIsomaltasa4Producido artificialmente a partir de sacarosa

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