Alimentos ricos en vitamina A

Descubre qué es la vitamina A, para qué sirve, cómo nos beneficia y cuáles son los alimentos ricos en vitamina A leyendo este artículo.

Son muchos los que dan la alimentación por sentado, que consumen alimentos solo por una cuestión de gusto, disponibilidad y practicidad, sin detenerse a medir la calidad y beneficios de los mismos. No decimos con esto que no podemos tomar en cuenta estos factores –gusto, disponibilidad y practicidad- a la hora de elegir que alimentos consumir, solo que aunado a ellos y con un mayor grado de importancia está el hecho de que si estos nos proporcionan los nutrientes indispensables para vivir saludablemente.

Por ejemplo, entre los nutrientes esenciales está la vitamina A, cuyo aporte al organismo y a la buena salud del mismo es enorme. No es realmente necesario recurrir a suplementos vitamínicos para satisfacer los requerimientos de vitamina A de nuestro cuerpo, basta con que incluyamos en nuestra dieta alimentos ricos en vitamina A, así como en los demás macro y micronutrientes.

Sigue con nosotros y vuélvete consciente de los beneficios de una alimentación balanceada que incluya fuentes de vitamina A.

1. ¿Qué es la vitamina A?

La vitamina A es un micronutriente esencial que también recibe el nombre de retinol. Se trata una vitamina del tipo liposoluble, es decir soluble en grasas. El organismo adquiere la vitamina A mediante la comida. La misma contribuye a la buena salud de la vista, la piel, el sistema inmunológico y la facultad reproductiva.

Además beneficia a órganos como corazón, pulmones y riñones, entre otros. La vitamina A se clasifica en dos clases, la primera es la vitamina A preformada, que proviene de alimentos de origen animal, como la carne, el pescado y los productos lácteos; y la segunda es la provitamina A, encontrada en alimentos de origen vegetal como las frutas, verduras y hortalizas.

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2. ¿Para qué sirve la vitamina A?

La vitamina A en líneas generales sirve para la visión, para la piel y para estimular el sistema inmune. A continuación te diremos para qué sirve la vitamina A específicamente:

2.1 La vitamina A nos protegernos de infecciones

Fomenta la producción de células blancas sanguíneas y el buen funcionamiento de las mismas. Y es por esto que decimos que fortalece el sistema inmunológico, pues son los glóbulos blancos los que se encargan de protegernos contra las infecciones, ya sean intestinales, urinarias, respiratorias, o cualquier otra.

2.2 La vitamina A ayuda al crecimiento y salud de los huesos

La vitamina A mantiene los huesos sanos pues interviene en la remodelación de los huesos, proceso en donde el tejido óseo es renovado.

2.3 La vitamina A nos protege de los radicales libres

Como la vitamina A tiene propiedades antioxidantes bloquea los radicales libres dañinos para las células, lo que evita el envejecimiento prematuro. En la piel también se percibe su función antioxidante, tratando el acné y otras enfermedades cutáneas, manteniendo la hidratación de la piel hidratada y retrasando su envejecimiento.

2.4 La vitamina A nos sirve para renovar la piel y el cabello

La vitamina A reduce las líneas de expresión y las arrugas, pues estimula la producción de colágeno, elemento necesario para la apariencia joven de la piel. Además nos sirve para lucir una hermosa cabellera.

2.5 La vitamina A contribuye a una buena salud ocular

A la vitamina A se le atribuye propiedades que mejoran la visión, viendo bien aun cuando hay poca luz. Además esta vitamina previene ciertos trastornos oculares, o al menos los retrasa, males como ceguera nocturna, glaucoma y catarata.

3. Beneficios de consumir vitamina A

Existen muchos beneficios de consumir vitamina A, entre ellos están:

  • Buena salud en tejidos como el de la retina.
  • Mejor visión en lugares con poca luz.
  • Piel sana.
  • Contribuye a la formación de mucosas.
  • Ayuda a formar de dientes, huesos y tejidos blandos.
  • Los betacarotenos, que son los pioneros de la vitamina A, son antioxidantes que reducen la producción de radicales libres, lo que evita enfermedades degenerativas.
  • Es indispensable para el correcto funcionamiento del organismo.

4. Cantidad diaria de vitamina A recomendada

La cantidad diaria de vitamina A recomendada para el correcto funcionamiento del organismo son las siguientes:

  • 350 mcg (microgramos) de vitamina A para las edades comprendidas de 6-12 meses.
  • 400 mcg de vitamina A para las edades comprendidas de 1-6 años.
  • 500 mcg de vitamina A para las edades comprendidas de 7-10 años.
  • 600 mcg de vitamina A para las edades comprendidas de 11-14 años.
  • Hombres mayores de 15 años 700 mcg de vitamina A.
  • Mujeres mayores de 15 años 600 mcg de vitamina A.
  • 3000 UI – 900 mcg de vitamina A para hombres adultos.
  • 2330 UI – 700 mcg de vitamina A para mujeres adultas, especialmente para las embarazadas y para las que están en periodo de lactancia.

Hay personas que presentan condiciones específicas que hace necesario consumir un suplemento de vitamina A, este es el caso de:

  • Bebés prematuros en su primer año de vida, debido a que tienen niveles bajos de vitamina A.
  • Personas que padecen fibrosis quística, para favorecer la recuperación de los problemas intestinales causados por la enfermedad.
  • Personas celiacas, pues debido a su problema de absorción de las grasas, no absorban la cantidad de vitamina A necesaria.

Es necesario señalar que así como la carencia de vitamina A ocasiona problemas, también el consumo excesivo de retinol ocasiona una hipervitaminosis perjudicial para la salud. Ante cualquier duda consulte a su médico.

5. Carencia o exceso de vitamina A

En un análisis de sangre se puede apreciar el nivel de vitamina A en el organismo. Si hay carencia de esta vitamina nos volvemos propensos a tener infecciones, problemas de la vista y erupciones en la piel.

Por otra parte, el exceso, por otra parte el exceso de vitamina A, pudiera ocasionar trastornos como anorexia, pérdida considerable de peso, alopecia y dolores de cabeza fuertes y frecuentes. Además ocasiona ictericia, condición reversible al disminuir el consumo de vitamina A.

6. Alimentos ricos en vitamina A

Hay una amplia gama de alimentos ricos en vitamina A, estos son:

  • Hortalizas de hojas verdes.
  • Frutas, especialmente las de colores verde, naranja o amarillo, como es el caso del melón y del mango. En 100 gr de melón hay una cantidad de vitamina A que representa un 19% del valor diario recomendado. Y en 100 gr de mango hay una cantidad de vitamina A que representa un 4% del valor diario recomendado. .
  • Verduras, de igual manera que las frutas, las que presente los colores verde, naranja y amarillo, como el brócoli, la zanahoria y el calabacín. La zanahoria contiene un 93% del valor diario de vitamina A recomendado, así como es fuente de otras vitaminas importantes, como las del tipo B y C.
  • Productos lácteos. En 100 g de leche hay una cantidad de vitamina A que representa un 3% del valor diario recomendado.
  • Carnes, tanto la de vaca como la de ave. Especialmente el hígado de vaca y de pollo contiene una gran cantidad de vitamina A. En 100 gr hígado hay una cantidad de vitamina A que significa un 72% del valor diario recomendado.
  • En 100 gr de huevos hay una cantidad de vitamina A que representa un 16% del valor diario recomendado.
  • Ciertos pescados, como sucede con el salmón y el bacalao.
  • Cereales fortificados.

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